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Story

Zu Hause mit Manolo Blahnik

Dienstag, 26. Juli 2022

by welPop Team 

welPop Team

Von seinem Haus auf den Kanarischen Inseln aus spricht der legendäre Schuhdesigner über die Suche nach Inspiration, seine aktuelle Leseliste und darüber, was er servieren würde, wenn welPop zum Abendessen käme.

welPop - Zu Hause bei Manolo Blahnik

Manolo Blahnik ist der meistverehrte Schuhdesigner unserer Zeit und wird in den exklusiven Kreisen der Haute Couture ebenso geschätzt wie in den privaten Haushalten. Er gehört auch zum Pantheon der legendären Figuren, die nur ihren Vornamen brauchen, um erkannt zu werden; in der Alltagssprache werden seine kunstvoll gearbeiteten Schuhe einfach „Manolo“ genannt. Seine Langlebigkeit ist so groß, dass er dieses Jahr das 50-jährige Jubiläum seines gleichnamigen Labels feiert. Dies verdankt er einem angeborenen Verständnis für die Entwicklung der Bekleidungswünsche und einer einzigartigen und kompromisslosen Vision, die immer auf die Suche des Ästheten nach Schönheit verweist.

 

1942 auf den Kanarischen Inseln geboren, wo er als Kind Miniaturschuhe für die örtlichen Reptilien herstellte (ein Film von 2017 trug den treffenden Titel Manolo: The Boy Who Made Shoes for Lizards), kehrte er erst 1969 – nach einer zufälligen Begegnung mit der amerikanischen Vogue-Chefredakteurin Diana Vreeland – zu dieser Fixierung aus der Kindheit und zu dem Medium zurück, das seine Karriere bestimmen sollte. Blahnik war Vreeland von seiner Freundin Paloma Picasso vorgestellt worden, als er in Paris Kunst und Bühnenbild studierte; als Vreeland Blahniks Skizzen für eine bevorstehende Produktion des Sommernachtstraums sah, war sie besonders von den mit Kirschen und Efeu bedeckten Absätzen beeindruckt, die er für die Figur des Hippolytos entworfen hatte. Junger Mann, halte dich an die Enden und mache Schuhe“, sagte sie zu ihm. Er gehorchte; von diesem Moment an beschrieb Blahnik sein Leben als angesehener Schuhmacher als „Unfall“.

Neben den Kanarischen Inseln – wo der Designer noch heute lebt – wurde London zu seinem zweiten Zuhause. 1970 gründete Blahnik sein erstes Geschäft in der Old Church Street in Chelsea (als Anglophiler gibt er zu, dass Brotpudding mit Butter immer noch sein Lieblingsgericht ist, besonders der, der im Restaurant Wiltons in der Jermyn Street in London serviert wird). In seinem Geschäft empfing er viele Frauen, die zu seinen treuen Anhängerinnen wurden, von Bianca Jagger bis Anna Wintour, wobei letztere selten ohne ein Paar seiner Schuhe an den Füßen gesehen wurde. In den 1980er Jahren entwarf er Schuhe für Modenschauen – Isaac Mizrahi, Oscar de la Renta und Calvin Klein zählten zu seinen Kunden – und setzte diesen dynamischen Geist der Zusammenarbeit bis in unser heutiges Jahrhundert fort, indem er ab 2016 mit der Musikerin Rihanna für eine Reihe von Kollektionen zusammenarbeitete und mit dem damals in Paris ansässigen Rebellenlabel Vetements ein denkwürdiges (und vielfach nachgestelltes) Paar hüfthoher Satinstiefel für dessen S/S-Kollektion 2017 entwarf. In jüngerer Zeit arbeitete er mit Birkenstock zusammen, die dem Designer am Herzen liegen und angeblich die einzigen Schuhe sind, die er selbst zu Hause trägt.

Wenn Blahnik sich von den Kanarischen Inseln aus an die Welt wendet – wobei die Landlinie manchmal durch die Schäden eines kürzlichen Vulkanausbruchs verwischt wird -, spricht er mit einem sprudelnden Gedankengang, der zwischen Vergangenheit und Gegenwart pendelt. Eine Anekdote führt zur nächsten, wobei sich die ursprüngliche Frage oft in der Aufregung verliert, etwas Neues zu erzählen (der Titel einer Studie über seine Arbeit, Fleeting Gestures and Obsessions, scheint sehr passend zu sein). Dies erinnert an seinen eigenen Designansatz, bei dem eine Saison fast vollständig skizziert werden kann, bevor sie im Streben nach absoluter Perfektion, das lange Zeit die Marke Manolo Blahnik definierte, wieder verworfen wird.

 

Im Rahmen unserer Interviewreihe „At home with“ gibt Blahnik Einblicke in seinen kreativen Prozess, begleitet von Originalskizzen seiner Herbstkollektion 2022, die in den kommenden Monaten vorgestellt wird.

Irma Mali Manolo Blahnik Semina Zia

– Wo befinden Sie sich gerade?

Manolo Blahnik: Ich bin an einem wunderbaren Ort mit Palmen [auf den Kanarischen Inseln], der das Haus meiner Großmutter war – ich wurde dort geboren. Also bin ich jetzt dort. Ich kann die Berge und das Meer sehen. Was wollen Sie sonst noch?

– Wo fühlen Sie sich zu Hause?

MB: Hier bin ich geboren und aufgewachsen. Ich habe noch ein weiteres Haus in den Bergen, das ich sehr liebe, weil es komplett mir gehört. Ich habe diese Hirtenhäuser aus dem 18. Jahrhundert repariert, die Gärten angelegt und viele Bäume gepflanzt. Das sind also die beiden Orte, die ich als mein Zuhause bezeichne.

– Woran arbeiten Sie zurzeit?

MB: Ich arbeite vorausschauend – ich ändere die ursprüngliche Idee 100 Millionen Mal für eine Kollektion. Dann wähle ich Dinge aus [die mir gefallen], und auch andere Leute, die für mich aussuchen, leider. So läuft es heute. Aber ich arbeite jetzt, und es läuft eigentlich ganz gut – wenn ich bei dieser Idee bleibe!

– Wo und wann sind Sie am produktivsten?

MB: Nachts – kein Telefon, keine Leute, die versuchen, mich zu stören. Ich lese und kreiere nachts. Manchmal schaue ich mir bis spät einen Film an. Die Nacht ist meine Zeit.

Zu Hause mit Manolo Blahnik

– Gibt es einen Ort, an den Sie gehen, um sich inspirieren zu lassen?

MB: Ich gehe in die Berge und sehe das wunderschöne Meer. Aber in diesem Sommer gab es nur Regen, Regen, Regen. Normalerweise ist der Juni hier wunderbar. Heute ist es kalt – ich trage im Moment meinen Pullover, das ist nicht gut. Aber das ist der Ort, an den ich gehen würde, in die Berge, wenn ich Inspiration bräuchte.

 

– Was ist Ihr Lieblingsort auf der Welt, den Sie besuchen möchten?

MB: Ich liebe das Baskenland [im Nordwesten Spaniens]; ich habe dort ein Haus, und ich kann sehr gut arbeiten, wenn ich dort bin. Es ist sehr ruhig. Ich denke, dass ich in einem anderen Leben Georgier hätte sein können, vielleicht ist das ein Grund, warum ich diesen Ort liebe. Ich mag auch Ronda in Südspanien, wo die Familie meiner Mutter herkommt. Ich mag so viele Orte [auf der Welt], aber das sind im Moment meine beiden Favoriten.

– Was lesen Sie zur Zeit?

 

MB: Henry James. Oh mein Gott, aber wie wunderbar ist Henry James? Haben Sie jemals „Travels with Henry James“ gelesen? Es stammt aus dem späten 19. Jahrhundert, aber es ist so fesselnd – fast so, als würde man in seinen Bann gezogen werden. Alle seine Bücher sind wunderbar, aber dieses ist das unglaublichste und schärfste – es ist göttlich. Ich wünschte, ich wäre damals dabei gewesen; die letzten zwei Jahre waren so enttäuschend für jeden, der das Reisen und die Schönheit liebt. Aber Henry James – dieses Buch müssen Sie sofort lesen!

 

Ich liebe auch Colm Tóibín – er ist ein unglaublicher Schriftsteller. The Magician ist der Familie von Thomas Mann gewidmet. Es ist fast wie eine Biografie. Ich habe in den letzten Tagen wie verrückt gelesen – ich habe auch wieder mit der Lektüre von Thomas Manns Bekenntnisse des Felix Krull begonnen, in denen es um diesen armen Jungen geht, dessen Vater ein Champagnerfabrikant am Rhein war. Es ist kompliziert zu erklären, aber es ist wunderbar. Ich habe alle Bücher von Thomas Mann gelesen, mit Ausnahme von Der Zauberberg, der langweilig ist. Dennoch würde es mich nicht stören, in einem wunderbaren Sanatorium wie diesem krank zu werden [lacht].

 

Schließlich habe ich die Kurzgeschichten von James Baldwin gelesen, darunter Sonny’s Blues, in dem es um einen Jazzmusiker geht, der ums Überleben kämpft. Jeder hat Giovannis Zimmer gelesen, aber diese sind anders. Ich mag diese Zeit. Die heutigen amerikanischen Schriftsteller interessieren mich nicht – der letzte interessante war Tom Wolfe.

– Wie haben Sie das Leben während der Pandemie empfunden?

MB: Die Zeit während der Pandemie war in gewisser Weise absolut wunderbar, weil man die Dinge tun kann, die man tun will, und man hat nicht den Druck hier und da. Aber ich fange wieder an, gerne mit Menschen zu sprechen – wenn sie verstehen, was ich sage, weil ich so schnell spreche!

 

 

– Gibt es etwas, das Sie im Moment besonders inspiriert?

MB: Ehrlich gesagt, es gibt zu viele Dinge. Wenn man zu viele Ideen hat, muss man wirklich eine Auswahl treffen und sich selbst bearbeiten. Im Moment denke ich an Südspanien, die Architektur und die Kirchen in Cádiz, die sich von allen anderen Orten sehr unterscheiden. Aber vielleicht wird sich das alles noch ändern, aber das ist es, woran ich im Moment denke.

Zu Hause mit Manolo Blahnik

– Wenn Sie kein Modedesigner wären, was würden Sie dann tun?

MB: Ich würde Steinmetz werden. Aber jetzt ist es zu spät. Ich würde gerne Dinge mit Stein, Marmor oder irgendetwas anderem machen. Das ist es, was ich bereue – dass ich kein Steinmetz oder Bildhauer war, wie auch immer Sie es nennen wollen.

– Welchen Rat würden Sie einer Person der jüngeren Generation geben?

MB: Das Einzige, was Sie brauchen, ist Leidenschaft – totale Leidenschaft für das, was Sie tun oder zu tun versuchen.

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