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Fashion

À la maison avec Manolo Blahnik

By 26/07/2022août 1st, 2022No Comments

Mardi 26 juillet 2022

by welPop Team 

Depuis sa maison des îles Canaries, le légendaire créateur de chaussures parle de la recherche d'inspiration, de sa liste de lecture actuelle et de ce qu'il servirait si welPop venait dîner.

Créateur de chaussures le plus adulé de notre époque, Manolo Blahnik est autant apprécié dans les cercles raréfiés de la haute couture que dans les foyers. Il fait également partie du panthéon des figures légendaires qui n’ont besoin que de leur prénom pour être reconnues ; dans la langue de tous les jours, ses chaussures délicieusement ouvragées sont simplement appelées “Manolo”. Sa longévité est telle qu’il fête cette année les 50 ans de son label éponyme, grâce à une compréhension innée de l’évolution des désirs vestimentaires et à une vision singulière et sans compromis, qui renvoie toujours à la quête de beauté de l’esthète.

 

Né aux îles Canaries en 1942, où, enfant, il fabriquait des chaussures miniatures pour les reptiles locaux (un film de 2017 a été intitulé à juste titre Manolo : The Boy Who Made Shoes for Lizards), ce n’est qu’en 1969 – après une rencontre fortuite avec la rédactrice en chef du Vogue américain Diana Vreeland – qu’il est revenu à cette fixation d’enfance et au médium qui allait définir sa carrière. Blahnik a été présenté à Vreeland par son amie Paloma Picasso alors qu’il étudiait l’art et les décors à Paris ; Vreeland, en voyant les croquis de Blahnik pour une prochaine production du Songe d’une nuit d’été, a été particulièrement impressionnée par les talons recouverts de cerises et de lierre qu’il avait dessinés pour le personnage d’Hippolyte. Jeune homme, tenez-vous en aux extrémités et faites des chaussures”, lui a-t-elle déclaré. Il obéit ; à partir de ce moment-là, Blahnik décrira sa vie de cordonnier prestigieux comme un “accident”.

Outre les îles Canaries – où le créateur vit toujours – Londres est devenue une seconde maison, Blahnik fondant sa première boutique sur Old Church Street, à Chelsea, en 1970 (anglophile, il admet que le pudding au pain et au beurre reste son plat préféré, en particulier celui servi au restaurant Wiltons sur Jermyn Street à Londres). Dans son magasin, il reçoit de nombreuses femmes qui deviendront ses fidèles, de Bianca Jagger à Anna Wintour, cette dernière étant rarement vue sans une paire de ses chaussures aux pieds. Tout au long des années 1980, il a conçu des chaussures pour les défilés de mode – Isaac Mizrahi, Oscar de la Renta et Calvin Klein comptent parmi ses clients – et a poursuivi cet esprit dynamique de collaboration jusqu’à notre siècle actuel, en s’associant à la musicienne Rihanna pour une série de collections à partir de 2016, ainsi qu’au label rebelle Vetements, alors basé à Paris, pour une paire mémorable (et très réaffichée) de bottes en satin à hauteur de taille pour sa collection S/S 2017. Plus récemment, il a collaboré avec Birkenstock, chères au designer et prétendument les seules chaussures qu’il porte lui-même à la maison.

S’adressant à au monde depuis les îles Canaries – la ligne terrestre étant parfois brouillée par les dommages causés par une récente éruption volcanique – Blahnik parle avec un train de pensées effervescent qui oscille entre le passé et le présent. Une anecdote en entraîne une autre, la question initiale se perdant souvent dans l’excitation de raconter quelque chose de nouveau (le titre d’une étude de son travail, Fleeting Gestures and Obsessions, semble tout à fait approprié). Cela n’est pas sans rappeler sa propre approche du design, où une saison peut être presque entièrement esquissée avant d’être rejetée dans la poursuite de la perfection absolue qui a longtemps défini la marque Manolo Blahnik.

 

Dans le cadre de notre série d’entretiens “At home with”, Blahnik nous donne un aperçu de son processus créatif, accompagné de croquis originaux de sa collection Automne 2022, qui sera présentée dans les prochains mois.

– Où êtes-vous en ce moment ?

Manolo Blahnik : Je suis dans un endroit merveilleux avec des palmiers [sur les îles Canaries], qui était la maison de ma grand-mère – je suis né là-bas. C’est donc là que je suis maintenant. Je peux voir les montagnes et la mer. Que voulez-vous d’autre ?

– Où vous sentez-vous chez vous ?

MB : C’est ici que je suis né et que j’ai grandi. J’ai une autre maison dans les montagnes, que j’aime beaucoup parce qu’elle est totalement à moi. J’ai réparé ces maisons de bergers du XVIIIe siècle, j’ai fait les jardins et j’ai planté beaucoup d’arbres. Ce sont donc les deux endroits que j’appelle ma maison.

– Sur quoi travaillez-vous en ce moment ?

MB : Je travaille à l’avance – je change l’idée originale 100 millions de fois pour une collection. Puis je choisis des choses [que j’aime], et aussi d’autres personnes qui choisissent pour moi, malheureusement. C’est comme ça que ça marche aujourd’hui. Mais je travaille maintenant, et ça se passe bien en fait – si je reste sur cette idée !

– Où et quand êtes-vous le plus productif ?

MB : La nuit – pas de téléphone, pas de gens qui essaient de me déranger. Je lis et je crée la nuit. Parfois, je regarde un film jusqu’à tard. La nuit, c’est mon moment.

– Y a-t-il un endroit où vous allez pour trouver l’inspiration ?

MB : Je vais dans les montagnes, et je vois la mer magnifique. Mais cet été, il n’y a eu que de la pluie, de la pluie, de la pluie. Habituellement, le mois de juin est merveilleux ici. Aujourd’hui il fait froid – je porte mon pull en ce moment, ce n’est pas bon. Mais c’est là que j’irais, dans les montagnes, si j’avais besoin d’inspiration.

 

– Quel est votre endroit préféré à visiter dans le monde ?

MB : J’adore le Pays basque [dans le nord-ouest de l’Espagne] ; j’y ai une maison, et je travaille très bien quand je suis là-bas. C’est très calme. Je pense que dans une autre vie, j’aurais pu être géorgien, c’est peut-être une raison pour laquelle j’aime cet endroit. J’aime aussi Ronda, dans le sud de l’Espagne, d’où est originaire la famille de ma mère. J’aime tant d’endroits [dans le monde], mais ce sont mes deux préférés pour le moment.

– Que lisez-vous en ce moment ?

MB : Henry James. Oh mon dieu, mais à quel point Henry James est merveilleux ? Avez-vous déjà lu “Travels with Henry James” ? Il date de la fin du 19ème siècle, mais il est tellement captivant – presque comme si vous étiez sous le charme. Tous ses livres sont merveilleux, mais celui-ci est le plus incroyable et le plus pointu – c’est divin. J’aurais aimé être là à cette époque ; les deux dernières années ont été tellement décevantes pour quiconque aime les voyages et la beauté. Mais Henry James – vous devez lire ce livre immédiatement !

J’adore aussi Colm Tóibín – c’est un écrivain incroyable. The Magician est consacré à la famille de Thomas Mann. C’est presque comme une biographie. J’ai lu comme un fou ces derniers jours – j’ai aussi repris la lecture des Confessions de Felix Krull de Thomas Mann, qui parle de ce pauvre garçon dont le père était un fabricant de champagne dans le Rhin. C’est compliqué à expliquer, mais c’est merveilleux. J’ai lu tous les livres de Thomas Mann, à l’exception de La Montagne magique, qui est ennuyeux. Pourtant, cela ne me dérangerait pas d’être malade dans un merveilleux sanatorium comme celui-là [rires].

Enfin, j’ai lu les nouvelles de James Baldwin, dont Sonny’s Blues, qui raconte l’histoire d’un musicien de jazz qui se bat pour survivre. Tout le monde a lu La chambre de Giovanni, mais celles-ci sont différentes. J’aime cette période. Les écrivains américains d’aujourd’hui ne m’intéressent pas – le dernier intéressant était Tom Wolfe.

– Comment avez-vous trouvé la vie pendant la pandémie ?

MB : La période de la pandémie a été d’une certaine manière absolument merveilleuse, parce que vous pouvez faire les choses que vous voulez faire, et vous n’avez pas les pressions ici et là. Mais je recommence à aimer parler aux gens – s’ils comprennent ce que je dis parce que je parle si vite !

 

– Y a-t-il quelque chose qui vous inspire particulièrement en ce moment ?

MB : Franchement, il y a trop de choses. Quand vous avez trop d’idées, vous devez vraiment faire une sélection et vous éditer. En ce moment, je pense au sud de l’Espagne, à l’architecture et aux églises de Cadix, qui est très différente de tout autre endroit. Mais peut-être que tout cela va changer, mais c’est à cela que je pense pour l’instant.

– Quelles sont vos chaussures préférées de la collection Automne 2022 ?

Il y en a une avec une boucle, l’Arre – c’est ma chaussure préférée. Elle est un peu fétichiste. On voit beaucoup ce type de chaussures dans le cinéma français, comme Louis Malle, Le Feu Follet. On voyait cette chaussure dans tant de films, mais je ne l’avais pas vue depuis longtemps. Elles étaient noires, brillantes, et avaient une boucle – pas aussi grosse que la mienne. J’ai essayé de me rappeler d’elles. Il y a aussi une botte que j’apprécie, elle s’appelle la Gurzuf, elle a des décorations inspirées des [livrées] prussiennes, mais aussi des fenêtres Art nouveau. Il y a aussi les chaussures en tartan – le tartan est une de mes vieilles choses que j’ai essayé de récupérer. La pensée de Grace Coddington, de Linda Evangelista et de toutes ces Écossaises que j’aime. Je voulais retrouver ce sentiment – je ne sais pas si j’y suis parvenue, mais j’adore ça.

 

– Si vous n’étiez pas styliste, que feriez-vous ?

MB : Je serais tailleur de pierre. Mais maintenant, c’est trop tard. J’aimerais faire des choses avec de la pierre, du marbre, ou n’importe quoi d’autre. C’est ce que je regrette – de ne pas avoir été tailleur de pierre, ou sculpteur, peu importe comment vous l’appelez.

 

– Quel conseil donneriez-vous à une personne de la jeune génération ?

MB : La seule chose dont vous avez besoin est la passion – une passion totale pour ce que vous faites ou ce que vous essayez de faire.

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